Transformación del sistema de educación pública de Puerto Rico mediante el crecimiento profesional

El crecimiento profesional es un poderoso motivador. Los distritos escolares públicos que ofrecen sólidas oportunidades de desarrollo profesional, tales como la capacitación formal y el aprendizaje práctico, pueden desarrollar líderes fuertes dentro de sus sistemas. 

En Puerto Rico, es importante dotar a los educadores de nuevas habilidades y experiencias para la transformación del sistema de educación pública y para la mejora de los resultados de los estudiantes.

Por ello, la Junta de Supervisión y Administración Financiera (JSAF) y el Departamento de Educación (DEPR) lanzaron conjuntamente el Programa de Desarrollo de Liderazgo Educativo (ELDP, pos sus siglas en inglés) para apoyar a los profesionales de la educación a mitad de carrera. A lo largo de tres meses, nueve participantes de todas las oficinas regionales y centrales del DEPR se dedicaron a temas de alto impacto en educación y liderazgo a través de talleres, lecturas y sesiones de discusión.

El programa también ofreció a los participantes oportunidades de aprendizaje práctico a través de un viaje a las escuelas públicas del condado de Miami-Dade (M-DCPS, por sus siglas en inglés) para aprender de los líderes del distrito y de sus compañeros. Los participantes compartieron las mejores prácticas, discutieron sobre las prioridades estratégicas y visitaron las escuelas ejemplares del distrito.

El M-DCPS atiende a unos 240,000 estudiantes en unas 360 escuelas y están trabajando en la resolución de los mismos problemas que el DEPR: 

  • ¿Cómo hacen los distritos para involucrar a las familias en la recuperación de la pandemia de COVID-19? 
  • ¿Cómo pueden los sistemas invertir de forma estratégica y responsable los fondos de estímulo para apoyar los resultados de los estudiantes? 
  • ¿Cómo pueden los educadores apoyar a los estudiantes que han perdido oportunidades de aprendizaje?

A lo largo de la visita, los participantes vieron cómo los temas del ELDP se traducían en acción. Por ejemplo, estudiaron la importancia de los datos como agentes de cambio. En el M-DCPS, observaron cómo la directora académica Lourdes Díaz utiliza los datos de los estudiantes para orientar las decisiones sobre la instrucción, las operaciones, el financiamiento y el apoyo.

«Los datos nos ayudan a comprender las mayores necesidades en todo el distrito y a asignar las ayudas como corresponde», afirmó la Sra. Díaz. Sobre la base de sus datos, la Oficina de Asuntos Académicos y Transformación puede identificar las escuelas de bajo rendimiento, proporcionar soluciones, tales como la tutoría adicional y la capacitación de maestros, y medir el impacto de las intervenciones.  

El M-DCPS ha tenido éxito en la transformación de su sistema: está entre los 14 distritos escolares de los 67 de Florida con una calificación de «A».

El viaje al M-DCPS ayudó a los participantes a crecer como profesionales y a inspirarse al ver lo que es posible. «Rápidamente nos dimos cuenta del sentido de pertenencia que transmiten todos en el distrito escolar», mencionó Carlos Yancy-Crespo, subsecretario interino de Asuntos Académicos del DEPR. «Ver esa dinámica a todos los niveles motiva a hacer un esfuerzo adicional. Creo que podríamos lograrlo en Puerto Rico». 

La JSAF y el DEPR tienen previsto continuar invirtiendo en los líderes educativos a través de un segundo grupo del Programa de Desarrollo de Liderazgo.